Song 130: "Le déserteur" - Boris Vian

Mister President
I am writing this letter
You will perhaps read
If you have the time.
I have just received
My enlisting papers
Recruiting me to go and fight in the war
Before Wednesday night
Mister President
I don't want to fight
I have not been put on this earth
To go and kill poor sods!
I don't want to make you cross
But I have to tell you
My decision is made
I am going to be a deserter

Since I 've been born
I have seen my father die,
All my brothers leave, never to return
And my children cry!
My mother grieved so much
She is now in her coffin
She couldn't care less about bombs
And about the maggots!
When I was a prisoner
They stole my wife
They stole my soul
And my whole life.
Tomorrow at dawn
I will close the door behind me
Locking all the dead years away
And I will be on my way
 
I will beg for my keep
All over France
From Brittany to Provence,
And I will tell the people:
"Do not obey,
Do not take part in this,
Do not go to war
Refuse to go!"
If blood has to be spilled
Go and spill yours!
You're A fine one to preach,
Mister President!
If you look for me,
Tell your Police
That I am armed
And I know how to shoot

Monsieur le Président
Je vous fais une lettre
Que vous lirez peut-être
Si vous avez le temps
Je viens de recevoir
Mes papiers militaires
Pour partir à la guerre
Avant mercredi soir
Monsieur le Président
Je ne veux pas la faire
Je ne suis pas sur terre
Pour tuer des pauvres gens
C'est pas pour vous fâcher
Il faut que je vous dise
Ma décision est prise
Je m'en vais déserter

Depuis que je suis né
J'ai vu mourir mon père
J'ai vu partir mes frères
Et pleurer mes enfants
Ma mère a tant souffert
Qu'elle est dedans sa tombe
Et se moque des bombes
Et se moque des vers
Quand j'étais prisonnier
On m'a volé ma femme
On m'a volé mon âme
Et tout mon cher passé
Demain de bon matin
Je fermerai la porte
Au nez des années mortes
J'irai sur les chemins

Je mendierai ma vie
Sur les routes de France
De Bretagne en Provence
Et je dirai aux gens:
Refusez d'obéir
Refusez de la faire
N'allez pas à la guerre
Refusez de partir
S'il faut donner son sang
Allez donner le vôtre
Vous êtes bon apôtre
Monsieur le Président
Si vous me poursuivez
Prévenez vos gendarmes
que je porte des armes
et que je sais tirer.